Diskusi buku pada 23 April 2016 di Wroclaw, saat kota ini bertindak sebagai Ibu Kota Buku Dunia. (Foto: Europejska Stolica Kultury Wrocław)

Saban tahun sejak 2001, UNESCO menobatkan satu kota sebagai Ibu Kota Buku Dunia. Gelar ini ditujukan untuk membangkitkan minat baca, memperluas akses buku, juga memberdayakan masyarakat secara inklusif. “Kota yang gemar membaca adalah kota yang peduli,” begitu semboyannya.

Tahun ini, Kuala Lumpur bertindak sebagai Ibu Kota Buku Dunia. Di bawah slogan “KL Baca—Caring Through Reading,” kota ini mencanangkan lebih dari 400 aktivitas, termasuk bursa buku, kampanye baca di transportasi umum, serta penyediaan layanan buku digital di kampung-kampung miskin. 

Baca Juga: Buku Travel Pilihan Penulis Travel

Seluruh aktivitas itu dijadwalkan bergulir mulai 23 April 2020. Namun, akibat pandemi, hampir seluruhnya terpaksa dibekukan, atau setidaknya beralih ke format virtual, contohnya dalam kasus Kuala Lumpur International Book Fair 2020. “Sampai situasi aman bagi warga untuk keluar rumah, seluruh aktivitas berjalan secara virtual,” tulis Wali Kota Kuala Lumpur, Dato’ Nor Hisham Bin Ahmad Dahlan, dalam pernyataan resminya.

Pada 2020, Tbilisi di Georgia akan mengambil estafet gelar Ibu Kota Buku Dunia. (Foto: Nika Tabatadze/Unsplash)

Kuala Lumpur masih punya waktu untuk menggelar acara, berhubung titel Ibu Kota Buku Dunia berlaku hingga April 2021. Selain itu, panitia melihat pandemi menyediakan dorongan untuk peningkatan akses bacaan seluas-luasnya. “Di momen seperti inilah kita membutuhkan pengarang, penyair, ilustrator, penerbit, dan pembuat konten dalam menjawab tantangan,” tambah Nor Hisham.

Baca Juga: 8 Perpustakaan yang Membuat Anda Betah Membaca

Tahun depan, gelar Ibu Kota Buku Dunia akan berpindah ke Tbilisi, Georgia. Sementara untuk jilid 2022, pemilihan kota tuan rumah sedianya diumumkan pada Agustus silam, tapi ditunda oleh UNESCO akibat pandemi. Jakarta masuk daftar kandidat, bersaing salah satunya dengan Tashkent, Uzbekistan.

Berikut daftar lengkap Ibu Kota Buku Dunia: 
2001, Madrid, Spanyol
2002, Alexandria, Mesir
2003, New Delhi, India
2004, Antwerp, Belgia
2005, Montreal, Kanada
2006, Turin, Italia
2007, Bogota, Kolombia
2008, Amsterdam, Belanda
2009, Beirut, Lebanon
2010, Ljubljana, Slovenia
2011, Buenos Aires, Argentina
2012, Yerevan, Armenia
2013, Bangkok, Thailand
2014, Port Harcourt, Nigeria
2015, Incheon, Korea Selatan
2016, Wroclaw, Polandia
2017, Conakry, Republik Guinea
2018, Athena, Yunani
2019, Sharjah, Uni Emirat Arab
2020, Kuala Lumpur, Malaysia
2021, Tbilisi, Georgia