Pramugari Finnair melakukan sesi foto seragam baru pada 1969. (Foto: Finnair)

Bisnis penerbangan komersial dimulai di Jerman. DELAG, maskapai pertama di dunia, lahir di sini pada 1909. Sayang, maskapai yang mengoperasikan zeppelin ini sudah tutup usia pada 1935, antara lain disebabkan oleh kemunculan Nazi.

Tapi dunia masih memiliki beberapa maskapai senior yang masih beroperasi. Walau sudah berkali-kali ganti nama, mereka masih mengangkasa dan ulet beradaptasi dengan perubahan. Berikut 12 contohnya:

Armada lawas McDonnell Douglas DC-10 milik Iberia, maskapai yang didirikan pada 1927. (Foto: Iberia)

1. Iberia, 94 Tahun
Berdiri: 28 Juni 1927
Negara: Spanyol
Hub: Madrid-Barajas
Aliansi: Oneworld

Bermodalkan tiga pesawat Rohrbach Roland, maskapai nasional Spanyol ini mulai mengudara pada 1927. Pada 2011, maskapai ini meneken kerja sama merger dengan British Airways untuk membentuk grup raksasa IAG. Setahun berselang, Iberia mendirikan anak usaha Iberia Express di segmen maskapai bujet.

Usai kejatuhan Yugoslavia, maskapai Yugoslav Airlines (JAT) berubah menjadi Air Serbia. (Foto: Mario Markovic/Air Serbia)

2. Air Serbia, 94 Tahun
Berdiri: 17 Juni 1927
Negara: Serbia
Hub: Belgrade Nikola Tesla
Aliansi: –

Namanya berganti mengikuti penguasanya. Di bawah Kingdom of Serbs, Croats & Slovenes, namanya Aeroput. Di bawah Kingdom of Yugoslavia, namanya Yugoslav Airlines. Usai kejatuhan Yugoslavia, namanya direvisi lagi menjadi Jat Airways. Barulah pada 2013 maskapai ini memakai nama Air Serbia. Pemegang saham utamanya, selain pemerintah Serbia, ialah Etihad Airways.

DC-3 Flagship merupakan armada andalan American Airlines selama Perang Dunia II.

3. American Airlines, 95 Tahun
Berdiri: 15 April 1926
Negara: Amerika Serikat
Hub: Dallas/Fort Worth
Aliansi: Oneworld

Penerbangan Charles Lindbergh membawa surat dan paket dari St. Louis ke Chicago pada 15 April 1926 dikenang sebagai cikal bakal American Airlines. Maskapai ini membesar usai serangkaian pengambilalihan rute dan merger, salah satunya dengan US Airways, yang mungkin pernah Anda lihat pesawatnya dalam film Sully yang dibintangi Tom Hanks.

Boeing 767-300 milik Delta melintasi langit Seattle. Maskapai ini didirikan pada 1925. (Foto: Delta Air Lines)

4. Delta Air Lines, 96 Tahun
Berdiri: 2 Maret 1925
Negara: Amerika Serikat
Hub: Hartsfield-Jackson Atlanta
Aliansi: SkyTeam

Nama Delta mulai dipakai pada 1928, menggantikan Huff Daland Dusters yang dipakai sejak 1925. Hanggar pertamanya di Atlanta kini dihuni Delta Flight Museum. Sebelum pandemi, Delta merupakan maskapai terbesar kedua di Amerika Serikat dalam hal jumlah penumpang.

Armada milik Tajik Air, maskapai senior yang mengoperasikan hanya dua pesawat. (Foto: Tajik Air)

5. Tajik Air, 97 Tahun
Berdiri: 3 September 1924
Negara: Tajikistan
Hub: Dushanbe
Aliansi: –

Di antara para maskapai tertua di dunia, Tajik Air berukuran paling kecil. Maskapai ini melayani hanya 14 destinasi. Sementara pesawatnya hanya dua unit: B757-200 dan B737-300. Contoh lokasi yang dilayaninya ialah Delhi, Almaty, Moskwa, Beijing, serta St. Petersburg.

Kru Finnair bersiap terbang perdana ke London. Maskapai ini didirikan pada 1923 dengan nama Aero. (Foto: Finnair)

6. Finnair, 98 Tahun
Berdiri: 1 November 1923
Negara: Finlandia
Hub: Helsinki
Aliansi: Oneworld

Awalnya bernama Aero, lalu direvisi menjadi Finnish Air Lines, hingga akhirnya menjadi Finnair pada 1968. Lahir saat Finlandia belum memiliki landasan udara komersial, maskapai ini awalnya mengoperasikan pesawat Junkers F13 yang bisa mendarat di medan salju dan air. Finnair terbang perdana ke Asia pada 1976 dengan tujuan Bangkok.

Farman F.60 Goliath, pesawat yang dipakai Czech Airlines pada 1929.

7. Czech Airlines, 98 Tahun
Berdiri: 6 Oktober 1923
Negara: Republik Cheska
Hub: Vaclav Havel Prague
Aliansi: SkyTeam

Lahir pada 1923, maskapai ini sempat hiatus usai runtuhnya Cekoslovakia pada 1939. Tak lama usai terbang kembali, nasib nahas kembali menimpanya: tiga armadanya dibajak sekaligus—pembajakan “massal” pertama di dunia penerbangan. Akibat pandemi, Czech Airlines sempat mengajukan bangkrut pada awal 2021, lalu memasuki tahap restrukturisasi.

Pesawat Aeroflot bersiap mendarat di Dusseldorf. Maskapai ini didirikan pada 1923. (Foto: Robert Aardenburg)

8. Aeroflot, 98 Tahun
Berdiri: 9 Februari 1923
Negara: Rusia
Hub: Sheremetyevo
Aliansi: SkyTeam

Banyak sejarawan sepakat Aeroflot lahir pada 1923. Akan tetapi, maskapai ini dalam situs webnya menyebut 1932 sebagai tahun kelahirannya, berhubung pada tahun inilah nama Aeroflot mulai dipakai sebagai pengganti Dobrolet. Maskapai dengan emblem palu arit ini pernah melayani trayek ke Indonesia, hingga akhirnya ditutup pada 1982 setelah stafnya dianggap melakukan aksi spionase.

Penampilan B707 milik Qantas edisi 1959. Maskapai Australia ini didirikan pada 1920. (Foto: Paul Blackmore/Qantas)

9. Qantas, 101 Tahun
Berdiri: 16 November 1920
Negara: Australia
Hub: Sydney
Aliansi: Oneworld

Awalnya, namanya adalah singkatan dari Queensland and Northern Territory Aerial Services. Perusahaan ini dirintis di Queensland bermodalkan dua pesawat. Dalam perjalanannya, Qantas dimerger dengan dua maskapai lain: Imperial Airways dan Australian Airlines. Penerbangan internasional pertamanya berlangsung pada 1935, dari Brisbane ke Singapore. Lalu, pada 1969, Qantas membuka rute ke Bali.

Pesawat Junkers W 34 ‘Magdalena’ yang dioperasikan oleh SCADTA, cikal bakal Avianca.

10. Avianca, 102 Tahun
Berdiri: 5 Desember 1919
Negara: Kolombia
Hub: Bogota El Dorado
Aliansi: Star Alliance

Lahir dengan nama SCADTA pada 1919, maskapai nasional Kolombia ini mengganti namanya menjadi Avianca (Aerovias del Continente Americano) pada 1940. Ini merupakan maskapai terbesar kedua di Amerika Latin. Sayang, akibat pandemi, perusahaan sepuh ini terancam gulung tikar dan memasuki fase restrukturisasi.

Potongan adegan film perayaan 100 tahun KLM pada 2019. Maskapai ini didirikan pada 1919. (Foto: KLM)

11. KLM, 102 Tahun
Berdiri: 7 Oktober 1919
Negara: Belanda
Hub: Amsterdam Schiphol
Aliansi: SkyTeam

Dalam akta kelahirannya, nama lengkapnya ialah Koninklijke Luchtvaart Maatschappij voor Nederland en Koloniën. Lahir pada 1919, maskapai ini terbang perdana pada 1920 dari London ke Amsterdam. Empat tahun berselang, KLM melakukan uji coba trayek Amsterdam-Batavia menggunakan Fokker F-VII. Maskapai ini dimerger dengan Air France pada 2004, namun tetap mempertahankan merek masing-masing.

Pesawat supersonik Concorde milik British Airways, maskapai yang merayakan ulang tahun satu abad pada 2019. (Foto: British Airways)

12. British Airways, 102 Tahun
Berdiri: 25 Agustus 1919
Negara: Inggris
Hub: London Heathrow
Aliansi: Oneworld

Secara resmi, British Airways dibentuk pada 1974, sebagai gabungan dari British Overseas Airways Corporation (BOAC) dan British European Airways (BEA). Akan tetapi, cikal bakal perusahaannya lahir pada 1919 dengan nama Aircraft Transport and Travel Limited (AT&T). Inilah alasan British Airways merayakan ulang tahun ke-100 pada 2019.