Reputasi Baru Makau

Makau, sentra judi terbesar di Asia, berniat menjadi sentra kuliner. Tantangannya bukan pada koleksi restorannya, tapi persepsi publik.

wisata kuliner makauSuasana di Taipa Village, Makau.

Oleh Vicky Amin

Makau bukan kata yang lazim terlintas saat kita bicara wisata kuliner. Alih-alih, ia lebih terkenal akan wisata judinya. Makau, kota satu- satunya di Tiongkok yang melegalkan judi, mengoleksi 40 kasino. Dunia menjulukinya Las Vegas dari Timur, Monte Carlo Oriental, kadang Ibu Kota Judi Asia.

Tapi persepsi itu mungkin akan bergeser mulai tahun ini. Setidaknya begitulah harapan pemerintahnya. Berniat membangun reputasi baru sebagai sentra kuliner, kota seukuran Blitar ini giat memetakan kekayaan dapurnya dan meluncurkan tur makan. Demi meningkatkan gaungnya, seluruh program itu ditempatkan di bawah payung Tahun Gastronomi, proyek yang dicanangkan bergulir empat tahun. “Khusus tahun ini, kita fokus pada 2018 Macao Year of Gastronomy,” ujar Gloria Si Tou, staf  Humas Macao Government Tourism Office.

wisata kuliner makau
Kiri-kanan: Mizumi, restoran dua bintang Michelin, menyuguhkan menu sushi dengan bahan yang diimpor dari Pasar Tsukiji (Foto: Sam Sin); crème brûlée ice cream di Taipa Village. (Foto: Vicky Amin)

Kedatangan saya ke Makau juga bagian dari kampanye tersebut. Pemkot mengundang sejumlah penulis asing guna mempromosikan aset kulinernya yang selama ini tenggelam di balik silaunya neon-neon kasino. Pada hari pertama, saya diajak melawat 360° Cafe, salah satu restoran tertinggi sejagat. Bertengger di kepala Macau Tower, tempat ini memadukan antara kelezatan masakan dan keindahan panorama kota. Pada hari berikutnya, varian masakan silih berganti mengisi perut. Saya dibawa ke Cafe Litoral dan Kwun Hoi Heen yang menyuguhkan lusinan dim sum. Di malam yang lain, saya mengunjungi Le Chinois Cantonese untuk berkenalan dengan masakan Kanton.

Makau memiliki lanskap kuliner yang eklektik. Masakan aslinya berakar pada dua kutub utama. Sebagian hidangan menganut tradisi dapur Tiongkok, sementara sisanya merupakan warisan Portugis, bangsa yang pernah menguasai kota ini selama lebih dari empat abad. Skema unik itulah yang memberi Makau tempat spesial di atas peta kuliner. Kita bisa menikmati congee untuk sarapan, minchi untuk makan siang, pastel de nata untuk camilan sore, kemudian sup caldo verde untuk makan malam. Makau sejatinya sebuah kantin besar yang mengoleksi beragam hidangan.

wisata kuliner makau
Kiri-kanan: Nikita Matveev, mixologist Vida Rica; sup kerapu di Jade Dragon. (Foto: David Hartung)

Selain masakan tradisional, destinasi yang memikat 32 juta turis pada 2017 ini juga aktif meracik kreasi kontemporer, contohnya Beer Temple yang berlokasi di distrik St. Lazarus. Interiornya didesain hipster. Lukisan-lukisan nyentrik melapisi dinding, sementara lagu-lagu upbeat menjadi latar celotehan para tamu. Memasuki ruang birnya, saya menyaksikan ratusan botol yang berbaris rapi di rak besar. Sebuah pemandangan yang tak pernah terbayangkan bakal saya temui di Makau.

Pemkot meluncurkan proyek Tahun Gastronomi pada Januari 2018. Pemicunya datang pada Oktober 2017 ketika kota ini ditetapkan sebagai anggota jaringan kota kreatif UNESCO di kategori gastronomi. Bergabung dalam liga elite ini, Makau tak cuma berdiri sejajar dengan kota kuliner lain semacam Jeonju dan Burgos, tapi juga memiliki platform untuk menjadikan kuliner mesin perekonomian kota. Maret 2018, momentum itu mendapat suntikan energi: Makau terpilih sebagai tuan rumah ajang Asia’s 50 Best Restaurants. Selain mengumpulkan koki terbaik dari penjuru benua, pergelaran ini merupakan medium ampuh bagi kota tuan rumah untuk melambungkan pamornya sebagai destinasi kuliner.

Baca juga: Wisata di Makau Rekomendasi Orang LokalPanduan Makan Urban di Hong Kong

wisata kuliner makau
Interior Robuchon au Dôme. (Foto: Gutgu)

Satu yang penting diketahui, proyek Tahun Gastronomi tidaklah berdiri sendiri. Menurut Gloria, kampanye kuliner ini merupakan bagian dari agenda strategis Makau untuk mereposisi citranya di mata dunia. Kota ini telanjur tersohor sebagai pusat judi, dan itu bukan imaji yang mudah diterima oleh pasar turis yang lebih luas, terutama di negara-negara dengan populasi Muslim yang gemuk seperti Indonesia.

Misi itu terdengar masuk akal. Makau punya banyak aset kuliner yang menggiurkan. Sejumlah restoran di sini sukses menuai pengakuan global. Dalam daftar 50 restoran terbaik di Asia misalnya, kota mandiri di selatan Tiongkok ini rutin menempatkan wakilnya, di antaranya Jade Dragon dan The Tasting Room. Membuka Michelin Guides 2018, Macau sukses menyabet total 27 bintang. Di dalamnya kita akan menemukan nama-nama harum sekaliber The Eight, Mizumi, dan Robuchon au Dôme.

wisata kuliner makau
Kiri-kanan: Menu irisan daging sapi di Golden Flower; restoran Vida Rica di Mandarin Oriental.

Melihat tren pertumbuhan ekonomi kota, aset itu sepertinya akan bertambah. Makau, teritori terkaya keempat di dunia, terus memikat pekerja asing, termasuk di sektor kuliner. Restoran dan koki baru bermunculan saban tahunnya. Suatu malam saya singgah di Vida Rica Bar dan menemui Nikita Matveev, ekspat asal Rusia yang menjabat resident mixologist. “Di Saint Petersburg,” kenangnya, “saya sudah bekerja di beberapa bar dan mengikuti kejuaraan bartender kelas dunia. Tapi saya merasa Makau menawarkan sesuatu yang lebih.”

Taipa Village adalah daya tarik lain Makau bagi pencinta wisata lidah. Permukiman yang distempel sebagai objek wisata non judi ini dibelah gang-gang beralaskan batu dan dihuni lebih dari 30 restoran. Saya mampir di Tapas de Portugal, restoran anyar yang dipimpin oleh koki Antonio Coelho. Sesuai namanya, restoran ini menyuguhkan tapas khas Portugal. Interiornya didesain apik untuk menerbangkan imajinasi kita ke kedai-kedai pesisir di Porto.

wisata kuliner makau
Sushi Bar di Mizumi, restoran andalan Wynn Macau.

Kasino akan terus menjadi pilar ekonomi Makau. Pemasukan kota ini sangat bergantung pada permainan dadu dan kartu. Terobosan Tahun Gastronomi tak berniat menggerogoti bisnis lukratif itu, melainkan semata mengirimkan pesan kepada dunia: meja makan di sini tak kalah menarik dari meja judinya.

Panduan:

Rute
Tidak ada penerbangan langsung dari Indonesia ke Makau. Penerbangan ke sini dilayani oleh AirAsia (airasia.com) via Kuala Lumpur. Untuk opsi maskapai yang lebih beragam, pilih penerbangan ke Hong Kong, kemudian teruskan perjalanan menaiki kapal cepat yang dioperasikan oleh Turbo Jet (turbojet.com.hk) atau Cotai Water Jet (cotaiwaterjet.com).

Kuliner
Dua restoran yang pernah masuk daftar Asia’s 50 Best Restaurants adalah Jade Dragon (cityofdreamsmacau.com) dan Robuchon au Dôme (joel-robuchon.com). Dalam Michelin Guides 2018, Makau mengoleksi 27 bintang yang terbagi untuk 18 restoran, di antaranya The Eight (grandlisboahotels.com), Mizumi (wynnmacau.com), dan The Golden Peacock (venetianmacao.com). Jika ingin berjarak dari distrik kasino, kunjungi Taipa Village (taipavillagemacau.com), kompleks tua yang dihuni lebih dari 30 restoran. Untuk informasi lain seputar objek wisata di Makau, kunjungi situs Macao Government Tourism Office.

Dipublikasikan perdana di majalah DestinAsian Indonesia edisi Oktober/Desember 2018 (“Kartu Baru Makau”)

Comments