Luhu Winarno, General Manager Tamarin Santana, mengundang saya untuk bermain golf. Undangan yang terpaksa saya tampik. Terakhir kali mencoba, di Perth, saya mempermalukan tim jurnalis asal Indonesia. Tak satu pun bola masuk lubang. Prestasi tertinggi waktu itu adalah membuat marah seekor ibu kanguru karena salah satu bola saya nyaris menghantam bayinya. Saya memilih kembali ke Turi Beach dan menikmati paket Sunset Satay di dermaga resor. Di atas dek kayu, bartender meracik minuman dengan iringan musik hip hop. Senja di Nongsa hampir berakhir. Matahari telah beringsut di balik Marina Bay Sands. Lampu-lampu di bibir Johor mulai dinyalakan.

Chef Rino menyiapkan makanan khas di Island Bar, Satay Sunset.

Di hadapan saya, ada satu kapal yang seolah tak pernah beranjak dari tempatnya, rutin bolak-balik sepanjang hari di perairan sempit antara Batam dan Singapura. Kata staf hotel, kapal itu berisi meja-meja judi. Tamu-tamunya didatangkan dengan speedboat. Orang Indonesia bisa ikut bermain, namun berhubung judi diharamkan di negeri ini, mereka harus menaiki speedboat dari pelabuhan di Singapura. Di Kawasan Ekonomi Khusus yang diciptakan oleh kongsi Batam dan Singapura, sebuah bisnis merekah subur di antara keduanya.

Hukum Indonesia tidak bisa menyentuh kasino terapung itu. Di perairan internasional, kawasan luas yang tak bertuan, semua aturan dan fatwa otoma-is kehilangan yurisdiksinya. Sisi abu-abu Batam memang masih menjadi magnet pariwisata terkuat, tapi Nongsa kini menawarkan alasan alternatif bagi kita untuk mengunjungi pulau ini. Alasan yang jelas lebih menyenangkan.

DETAIL
Batam

Rute
Penerbangan ke Batam dilayani oleh Garuda Indonesia (garuda-indonesia.com) dari Medan dan Jakarta; serta oleh Lion Air (lionair.co.id) dari Medan, Jakarta, Padang, Jambi, Yogyakarta, dan Surabaya. Taksi Blue Bird sudah beroperasi di Batam, tapi armadanya sangat minim. Menyewa kendaraan adalah opsi ideal untuk menavigasi sudut-sudut pulau. Nongsa berlokasi di sisi timur laut pulau. Jaraknya sekitar 10 menit dari bandara.

Penginapan
Di Nongsa, ada dua opsi ideal hotel yang layak dicoba. Berdiri 24 tahun silam sebagai properti liburan pribadi, Turi Beach Resort (Jalan Hang Lekiu, Nongsa; 0778/761-080; turibeach.com; doubles mulai dari  Rp1.250.000, termasuk transfer dari Pelabuhan Nongsapura) kini menampung 141 kamar, dua kolam renang, dan dua restoran. Di pantai depan resor terdapat Cabana Club yang menawarkan aneka watersport, contohnya jet skiing, parasailing, dan canoeing. Lima menit berjalan kaki dari Turi Beach terdapat Nongsa Point Marina & Resort (Jalan Hang Lekiu, Nongsa; 0778/761-333; nongsapointmarina.com; doubles mulai dari Rp2.200.000), kompleks berisi hotel dan chalet bergaya Mediterania. Marina di depannya menjadi salah satu titik persinggahan dalam ajang Singapore Straits Regatta.

Aktivitas
Golf adalah salah satu magnet wisata Batam. Dari tujuh lapangan yang dikoleksi pulau ini, tiga di antaranya berbasis di Nongsa. Dua yang terkenal adalah Tamarin Santana (nongsaresorts.com) yang didesain Jack Nicklaus, serta Tering Bay (teringbay.com.sg) yang dirancang Greg Norman. Aktivitas yang jauh lebih menantang juga ada, contohnya trekking dan kamping di lokasi syuting film Dead Mine. Dua kegiatan ini ditawarkan oleh Turi Beach. Di luar Nongsa, ada banyak obyek yang menarik dikunjungi, misalnya Jembatan Barelang yang menghubungkan enam pulau, serta Pulau Galang yang dulu menampung pengungsi asal Vietnam. Mal-mal di Batam menawarkan sejumlah barang elektronik dengan harga miring. Tapi jika Anda mencari sesuatu yang lebih autentik, cicipi kue buah naga atau otak-otak.

Pertama kali diterbitkan di majalah DestinAsian Indonesia edisi September/Oktober 2013 (Feature: “Reinkarnasi Nongsa”)