Tur Balon Udara di Catalonia

Balon udara milik operator Aircat.cat yang membawa turis berkeliling di udara.
Pemandangan Catalonia di musim dingin dilihat dari atas balon udara.

Dengan menyandarkan lengan ke sisi keranjang, beberapa wanita melongok lurus ke bumi dan mengambil foto. Di hadapan nyali tebal mereka, dan berhubung saya orang Inggris, adalah wajib hukumnya bagi saya untuk terlihat selalu tenang. Kendati takut bersandar ke sisi keranjang, setidaknya saya harus mampu meredam getaran pada bibir dan tubuh. Setelah beberapa saat, saya mendapati salah seorang peserta duduk terpaku di dasar keranjang. Saya berasumsi dia masih menderita jet lag akibat penerbangan panjang ke Barcelona. Di akhir tur, saya mengetahui alasan sesungguhnya: rekan saya tadi merasakan impuls nekat untuk melompat dari keranjang. Ternyata bukan cuma saya yang tersiksa oleh ketinggian.

Lanskap Cantral Catalonia dilihat dari ketinggian.

Masih di dalam keranjang, saya mengambil posisi di samping Josep Punti, pilot yang tampan dan ramah, lalu mewawancarainya. Kisahnya yang meyakinkan membuat getaran di tubuh saya mereda perlahan. Josep memiliki pengalaman 21 tahun sebagai pilot balon udara, dengan jam terbang yang tak terhitung dan tanpa insiden. “Kita akan naik ke ketinggian 1.000 meter hari ini,” katanya. “Anda tidak akan merasa terlalu kedinginan, karena angin sangat sedikit dan Anda berdiri di bawah mesin pembakar.” Saya tidak tahu harus bersyukur atau paranoid mendengarnya. “Kita bisa terbang hingga ketinggian 6.000 meter, tetapi Anda tentu akan membutuhkan pasokan oksigen di ketinggian itu.”

Para penumpang bersulang untuk merayakan pengalaman yang tak terlupakan ini.

Kata Josep juga, ada sekitar 10 perusahaan yang melayani tur balon udara di Catalonia. Bisnis ini sangat kompetitif. “Ada beberapa tempat di dunia di mana Anda dapat menikmati balon udara, tapi Catalonia adalah yang terbaik, karena ia memiliki banyak ruang terbuka dan cuaca yang ideal. Waktu terbaik untuk melakoninya adalah pagi hari, dan Anda bisa mencobanya di sini kapan saja, sepanjang tahun. Ngomong-ngomong, Anda sudah sarapan?” Tak lama berselang, Josep membuka botol pertama dari beberapa botol Brut Barroco, sparkling wine khas Catalan. Godaan yang sulit ditampik. Sampanye yang lazim disebut cava itu saya nikmati bersama irisan roti manis St. Anthony. Sisa-sisa rasa waswas makin terkikis. Penerbangan di etape akhir berjalan mulus. Di dalam keranjang berbahan anyaman, saya melayang tenang seraya menyerap pemandangan menakjubkan kawasan Central Catalonia.

DETAIL
Catalonia
—Rute
Penerbangan dari Jakarta dan Denpasar ke Barcelona dilayani oleh Qatar Airways (qatarairways.com/id) via Doha. Barcelona adalah Ibu Kota Catalonia, kawasan otonom di timur laut Spanyol yang berbatasan dengan Prancis di utara.

—Penginapan
Populer di kalangan pengendara mobil Formula 1 saat bertandang di Barcelona, Hotel Arts Barcelona (Marina 19-21; 34-93/2211-000; hotelartsbarcelona.com; doubles mulai dari $450) terletak di tepi laut dan menaungi 483 kamar. Hotel yang dikelola oleh The Ritz-Carlton Hotel Company ini memiliki restoran dengan dua bintang Michelin, Enoteca, yang dikomandani oleh koki Catalan, Paco Pérez. Di dekat distrik kafe trendi Barceloneta terdapat W Barcelona (Plaça de la Rosa del Vents; 34-93/295-2800; w-barcelona.com; doubles mulai dari $316), hotel yang dirancang oleh Ricardo Bofill, arsitek postmodern kelahiran Catalonia. Penginapan premium yang menatap Laut Mediterania ini menaungi 473 kamar serta tiga bar dan tiga restoran, salah satunya Bravo24 yang dipimpin koki ternama Carles Abellán. Tak jauh dari Passeig de Gràcia, jalan termewah di Barcelona, terdapat Alma Barcelona (Mallorca 271; 34-93/216-4490; almabarcelona.com; doubles mulai dari $321), akomodasi hip berisi 72 kamar.

Proses mengisi balon udara di tengah udara yang dingin.

—Aktivitas
Atraksi balon udara di timur laut Spanyol bisa dinikmati kapan saja, sepanjang tahun. Tentu saja, di musim berbeda, panoramanya juga berbeda. Ada sekitar 10 operator yang melayani tur balon udara di Catalonia, salah satunya Aircat.cat (34-93/889-3336; aircat.cat/en) yang dibentuk dari merger sejumlah operator dan menawarkan pilot berpengalaman. Paket-paket kombinasi tersedia, misalnya balon udara dengan bersepeda, berkuda, atau gokar.

Comments